Πρόβλεψη κανείς; Τέσσερις ομάδες για μια κούπα!

Το πιο αμφίρροπο  Final Four στην ιστορία της Elite League θα διεξαχθεί αύριο στο ιστορικό κλειστό του Περιστερίου, καθώς για πρώτη φορά δεν υπάρχουν ούτε φαβορί, ούτε αουτσάιντερ. Σαν να έχουμε μια πίτα και πρέπει να την μοιράσουμε ακριβώς σε τέσσερα κομμάτια. ReTirees – War Gamers και West Kings – Souvlakers, με τον πρώτο ημιτελικό να ξεκινάει στις 20:30 και τον δεύτερο στις 22:00.

Τέσσερις ομάδες με αρκετά κοινά στοιχεία, που την πορεία που έκαναν την φετινή χρονιά δίκαια βρίσκονται στις τέσσερις καλύτερες ομάδες της διοργάνωσης. Για πρώτη φορά στην ιστορία του Basketaki δεν θα έχουμε τις παραδοσιακές δυνάμεις στα ημιτελικά, καθώς οι τρεις νεοφώτιστοι, ReTirees, West Kings και Souvlakers ήρθαν στην Elite League όχι απλά για να μείνουν, αλλά να διεκδικήσουν και το βαρύτιμο τρόπαιο. Έτσι λοιπόν, θα μπορούσαμε να πούμε πως οι War Gamers είναι λίγο πιο «έμπειροι», αφού πέρσι βρέθηκαν στον ημιτελικό, όπου βέβαια γνώρισαν βαριά ήττα από την μετέπειτα πρωταθλήτρια Limoges!

ReTirees Vs War Gamers: Το πρώτο τζάμπολ θα γίνει στις 20:30, όπως προαναφέραμε, με τους ReTirees να υποδέχονται τους War Gamers. Δύο ομάδες με μεγάλο ρόστερ, βάθος στον πάγκο, αλλά και με βασικό κοινό στοιχείο πως έχουν έναν ηγέτη και πως έχουν από ένα τρόπαιο της Master League. Από την μια πλευρά ο Αντώνης Κατιάκος, από την άλλη ο Στέφανος Καραγιάννης. Δύο παίχτες που είναι οι κορυφαίοι σε efficiency και βρίσκονται σε όλες τις κατηγορίες των στατιστικών στο Top10. Ξεκινάμε από τους ReTirees! Το συγκρότημα του Νίκου Κουσούλη όταν πρωτοήρθε στην διοργάνωση έθεσε ως στόχο την κορυφή του Basketaki the League. Πέρσι κατέκτησε σχετικά εύκολα το πρωτάθλημα της Master League  και φέτος θέλει να κάνει το back to back, γεγονός που δεν έχει γίνει ποτέ ξανά! Μετά το πρώτο παιχνίδι απέναντι στους Sacatemento Kings, όπου ηττήθηκαν με 48-67, όλοι πιστέψαμε πως δεν μπορούν να κάνουν τη μεγάλη ανατροπή. Κι όμως, οι ReTirees τα κατάφεραν και με νίκη με 73-53 στην παράταση, έκαναν μια από τις μεγαλύτερες ανατροπές που έχουμε ζήσει στην διοργάνωση. Ο φυσικός ηγέτης των «Συνταξιούχων» είναι ο Κατιάκος, έχοντας βέβαια πλάι του σταθερές αξίες όπως τους Πλεξουσάκη, Γιαμαίο, Στόλη, Σαρρή, Αντωνόπουλο και Κωστούλα. Βέβαια, αν η διοίκηση της ομάδας δεν είχε βάλει βαθιά το χέρι στην τσέπη να φέρει τους Τσαντζαλή, Σακαράκη, Χατούνογλου, Δεδούση και Τούτση, ίσως κάπου να είχαν «σκάσει» οι παλιοσειρές. Στο αντίπαλο στρατόπεδο οι War Gamers του Σπύρου Σκλαβενίτη. Ο πρόεδρος της ομάδας όλα αυτά τα χρόνια δίνει σώμα και ψυχή για τους «Πολεμιστές», πρώτα βέβαια να κερδίζει ο Ολυμπιακός και μετά οι War Gamers. Οι Πειραιώτες είναι  η μόνη ομάδα που κατάφερε να κάνει το «break», καθώς άφησε εκτός συνέχειας του Στιφάδο Bulls με δύο εύκολες νίκες και έτσι πέρασαν για δεύτερη φορά στην ιστορία τους στο Final Four της Elite League. Ο Καραγιάννης είναι ο παίχτης που τράβηξε κουπί φέτος για τους War Gamers, αφού σε κακή βραδιά έβαζε καμιά 20αριά πόντους. Άξιοι συμπαραστάτες τους ήταν οι Καρατζής, Προσελέντης, Χαλούδης, Γιαννόπουλος και Λαζαράκος, με τον πρώτο να βοηθάει μέσα στην ρακέτα και τους άλλους τέσσερις να οπλοφορούν από την περιφέρεια. Στην οργάνωση του παιχνιδιού, εκτός από τον Προσελέντη, ο Σκλαβενίτης ποντάρει πολλά και τους Σούλη – Παρίσο, ενώ πιστοί στρατιώτες όπως όλα αυτά τα χρόνια, έτσι και φέτος, είναι οι παλιοί, Μέμεζας, Θεοφανόπουλος και Κωνσταντίνου! Στα παιχνίδια της κανονικής διάρκειας του πρωταθλήματος οι ReTirees επικράτησαν και τις δύο φορές, η πρώτη νίκη ήρθε εύκολα στην πρεμιέρα, ενώ στην δεύτερη συνάντηση παρακολουθήσαμε ένα τρομερό ματς, όπως ευχόμαστε να είναι και το αυριανό.

West Kings Vs Souvlakers: Αμέσως μετά στο παρκέ θα περάσουν οι West Kings με τους Souvlakers. Πέρσι τέτοια εποχή περίπου, οι δύο ομάδες είχαν αναμετρηθεί στον ημιτελικό της Master League, όπου οι «Βασιλιάδες» είχαν επικρατήσει δύσκολα με 46-53! Οι West Kings, όπως και οι ReTirees, από πέρσι δήλωναν πως θέλουν την κούπα της Elite League και πως θα τα φέρει έτσι η μοίρα ώστε να βρουν και πάλι τους «Συνταξιούχους» στον τελικό. Η είσοδος στα playoff ήρθε εύκολα, καθώς το συγκρότημα του Μαρφαντά τερμάτισε στην τρίτη θέση, ωστόσο για να βρεθεί στα ημιτελικά έπρεπε να αφήσει εκτός την πρωταθλήτρια Limoges. Στο πρώτο παιχνίδι της σειράς οι κίτρινοι ηττήθηκαν με 74-75, ωστόσο στον επαναληπτικό ήταν ανώτεροι και προκρίθηκαν δίκαια στο Final Four. Οι φετινοί West Kings δεν έχουν κάποιον ηγέτη, αλλά μια τριάδα φωτιά, που όταν πάρει μπρος δύσκολα μπορεί κανείς να την σταματήσει. Ο λόγος για τους Πεζούλα, Σταυρούλη και Δακουτρό, που βρίσκονται με κλειστά τα μάτια και έχουν «βρωμόχερα». Τελικά γράψτε λάθος! Οι «Βασιλιάδες» έχουν το πιο λαμπρό αστέρι της διοργάνωσης και αυτός είναι ο Άκης Παπακωνσταντίνου! Αυτό μόνο, δεν χρειάζονται περισσότερα λόγια. Μέσα στο ζωγραφιστό ξεχωρίζει η παρουσία του Φωτόπουλου, τον οποίο βοηθούν οι Αναστόπουλος, Σάρλης, Καραγκούνης και Καραγιάννης. Το «σκυλί» των κιτρίνων είναι ο πολύπειρος Στέφανος Κυρμίζογλου, ενώ το Τσεμπερέικο μαζί με τον Χριστοδούλου όταν χρειαστεί θα δώσουν τη λύση στους West Kings. Τέλος οι Souvlakers του Μάνου Ποντίκη. Ίσως η πιο εντυπωσιακή ομάδα του φετινού πρωταθλήματος, μιας και πραγματοποίησε αρκετές τρομακτικές εμφανίσεις, μετατρέποντας τους αγώνες σε υγιεινούς περιπάτους. Οι κίτρινοι με την σειρά τους στην πρώτη τους χρονιά στην Elite League τερμάτισαν δεύτεροι και πέρασαν άνευ αγώνων στο Final Four, καθώς η Hall of Fame δήλωσε αδυναμία να κατέβει. Στα θετικά του γεγονότος αυτού είναι πως οι Souvlakers θα είναι ξεκούραστοι, αλλά το μεγάλο μειονέκτημα είναι πως έχουν να πιάσουν μπάλα αρκετό καιρό. Η παρέα των αδερφών Barkshire τόσο χρόνια έψαχνε έναν δεινό εκτελεστή από την περιφέρεια και τον βρήκε. Ο λόγος για τον Βασίλη Αγγελόπουλο, ο οποίος είναι πρώτος σκόρερ της ομάδας. Οι Souvlakers έχουν, για πολλούς, το καλύτερο δίδυμο ψηλών, αφού οι Γεωργίου και Σαρρής έδεσαν πολύ καλά μεταξύ τους και έχουν και την συνεισφορά των Σιαμπλή –  Σταματόπουλου. Στα γκαρντ ο Ποντικής έχει τους Δάμη, Μαγγιώρο, Τοκατλίδη και Τζαβάρα, παίχτες με γερά πνευμόνια για ατελείωτα χιλιόμετρα. Η προϊστορία είναι μοιρασμένη για τις δύο ομάδες, καθώς φέτος είχαν από μια νίκη η καθεμία, ενώ η πρώτη φορά που είχαν συναντηθεί ήταν πριν από έξι χρόνια, στο Summer League του 2014, όπου είχαν επικρατήσει οι Souvlakers.

Πολλά νομίζω πως έγραψα, πρόβλεψη καλύτερα ας μην γίνει. Πραγματικά όποιος και να το πάρει δεν θα θεωρηθεί έκπληξη! Καλή τύχη και στους τέσσερις!